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今回は、雪?
2月某日、私はNORTH SHORE に向かう為、早朝の高速道路を京都方面へ向かっていた。
早朝で車も少なく気分よくクルマを走らせていた。
京都に近づいた頃、前回の雨中での取材のこともあり雨雲が立ち込めている空が不安であった。

「雨男・・・?」

と考えながら、京都市内へ入っていった。 しばらく走ると、やはり降り出した、しかも雪である!!

それも、半端ではなく、今にも積もろうかという勢いである。
前回以上の悪条件を覚悟しながら、NORTH SHOREへ向かった。
インプレッション
 
 
 
しばらく打合せをし、ふと窓の外を見るとあれだけ勢いよく降っていた雪はもうなく、空からうっすらと光が挿していた。

前回のインプレでは、アストロのドライビングフィールをメインに行ったが、今回はアストロの最大の特徴である居住性にフォーカスをあててみた。

今回のテストカーは、「アストロスタークラフトツーリング4WD」の99年モデル。

このスタークラフトは、アメリカのスタークラフト社が日本で使われるあらゆるシーンを想定し、日本仕様にコンバージョンした車で三井物産が正規輸入・販売をしている。

その中でも、この“ツーリング”というグレードは、他のグレードがハイルーフであるのに対して唯一のロールーフである。
このスタークラフトツーリングの私の印象は、ロールーフということもあり前回のハイルーフ車より更にシャープでスポーティーなスタイリングを持ち、アウトドアではもちろん街中においても、その風景にさりげなく溶け込むように感じた。

普段は、街中で仕事をし週末にはアウトドアを楽しむ。このようなライフスタイルを持つ人にはフィットした車ではないだろうか。
外観のチェックは、ほどほどに車の中へ。

まずドライビングシートから乗り込もうとドアを開けると、中から革の匂いが溢れ出てきた。
それだけで、まだ見ぬこの車の内装がいかに豪華なつくりになっているかを想像させるに充分であると感じた。
ドライビングシートに座ると、優しく包み込みような座り心地で非常にリラックスできる。また、アームレストがついているのもリラックスできる一因になっている。長距離ドライブでも疲れる事はないだろう。

また、パワーシートにより、前後・上下とリクライニングの微妙な調整もでき、乗る人に最適なドライビングポジションが得られる。
女性や小柄な方でも、このパワーシートを使えば視認性を確保できるドライビングポジションが得られる。
ハンドルにはチルトアップ機能がついており、シフトはこういったクルマに一般的なコラム式。インパネ周りは、適度にウッドパネルが使用され高級感を醸し出している。 このドライビングシートに座ったときのリラックス感と高級感が、アストロを運転する楽しみをドライバーに与え、現在のアストロ人気に繋がっているのではないかと感じた。
次は後部座席へ、ウォークスルーで中を移動できるのが非常に便利である。今回の車はロールーフであるが、高さは全く気にならずに移動できた。
2列目シートは、革製回転式キャプテンシートで両側にアームレストがついており、座り心地は、ドライビングシート同様、優しく包み込むような感じでリラックス出来る 。

3列目シート。
革製のベンチシートであるが他車によくある3列目シートのような、補助的なものとは全く違い、充分リラックス出来るすわり心地である。 適度なホールド感もあり、3列目シートでも長距離ドライブを快適に過ごせることは、間違いないだろう。

3列目シートに座り、車内全体を見渡して感じたのは、充分すぎるくらいに余裕のある“居住空間”と各所に適度に使用されたウッドパネルが醸し出す“高級感”、それがアストロへの安心感・信頼感を、ドライバーのみならず後部座席に座るすべての人々にも与える 。

この安心感、信頼感が一度アストロに乗った人に「もう一度アストロに乗りたい。」という欲望を抱かせ、アストロのファンになる。
前回のインプレで私は、ドライビングフィールの「運転しやすさ」という面からアストロファンになったのだが、今回ドライビングシート以外のシートに座ってみて「居住性」「快適性」の面からもアストロのファンになってしまった 。

今回のインプレで想像できることは、例えば運転の出来ない子供やお年よりの方が、アストロの「居住性」「快適性」を気に入り、アストロマニアとして存在しているのではないかということである。

私の想像は、単純すぎるだろうか・・・。

 

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